L’ART DE ROYAUMES AFRICAINS

Le caractère historique de l’art africain émerge où il doit faire face aux royaumes qui, pour des raisons politiques ou religieuses, ont développé un art de cour. Dans ces domaines, la règle est une figure fortement sacralisé. L’Art a le but de distinguer les différents milieux sociaux, pour légitimer le pouvoir. En outre, l’art de cour est utilisé pour transmettre pas seulement la mémoire dynastique mais aussi la mémoire de la communauté.

LE ROYAUME DU BÉNIN

À cet égard, il est impossible de ne pas mentionner le royaume du Bénin. Il avait sa plus grande expansion en conjonction avec l’arrivée des Portugais. Certes, ses œuvres les plus célèbres sont les plaques et les têtes. Il y a des spéculations que les chefs étaient des représentations commémoratives, ou des trophées. Avec la succession des siècles, le style de la tête (en laiton ou en bronze) a inclus plusieurs éléments symboliques et décoratifs. Outre les chefs et les plaques, les artistes africains, commandée par les Européens, fait d’autres objets ; vous pouvez tracer en eux la présence de deux mix, européen et africain. Par exemple, il y a des objets, tels que des salières afro-portugaises, anthropomorphes et géométriques, avec un mélange d’éléments locaux et des chiffres de colons.

LE ROYAUME ASHANTI

En ce qui concerne le royaume Ashanti, du Ghana, il avait à la fois un rôle de premier plan avec les Européens, pour le trafic de l’or et des esclaves, et un rôle de premier plan dans le commerce caravanier transsaharien. Sur le plan artistique, par conséquent, ce royaume a absorbé des influences locales, européennes et islamiques. L’art Ashanti se concentre sur le pouvoir sacré du souverain et les différents échelons de la hiérarchie sociale. Célèbre et précieux est l’orfèvre Ashanti, en plus de sa production de poids pour l’or, géométriques ou figuratives, en bronze. Cependant, les œuvres d’art les plus connues et renommées sont les poupées de fécondité, appelées ‘akua ba’, pour apaiser la fertilité. Les styles de ces poupées diffèrent d’une région à l’autre, mais elles sont reconnaissables par les caractéristiques suivantes : face sphérique, cou mince avec des anneaux, sourcils large et courbe, petits yeux percés.

LE ROYAUME KUBA

Le royaume Kuba (un nom qui rassemble une vingtaine de groupes ethniques différents), du Congo, avait une société fortement hiérarchisée, fondée vers 1600 par la dynastie Bouchongo. Le roi, appelé «nyim», été donné du pouvoir d’influencer la météo et la fertilité (humaine et naturelle). L’art Kuba, donc, est étroitement lié à la figure du souverain et à la volonté de souligner le prestige royal au moyen d’objets spéciaux (par exemple des tasses pour le vin, des boîtes pour les cosmétiques, des tissus brodés). Il y a aussi des statues des rois, appelés «ndôp», destinées à transférer le pouvoir au successeur du roi, assurant l’autorité royale pendant les périodes transitoires. Il y a, ensuite, les masques qui incarnent les esprits de la forêt, appelés «ngesh», qui sont des entités placées à mi-chemin entre les hommes et les dieux. Ces esprits sont importants, car ils favorisent le succès à la chasse et au traitement des maladies.

LE ROYAUME LUBA

Le royaume Luba, également du Congo, a atteint son apogée vers 1650. Après cela, il est entré en déclin, à cause des guerres avec le groupe ethnique Chokwe et à cause de la traite des esclaves par les Arabes. Centrale à l’art Luba est la figure féminine, que nous pouvons trouver dans des statues, des tabourets, des flèches, etc. La femme est représentée avec des volumes complets, symétriques et lisses ; le visage apparaît absorbé, comme hors du temps.